Bluffen

Bluffen en poker zijn twee dingen die onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Zelfs mensen die eigenlijk helemaal niks van poker af weten, weten je vaak nog wel te vertellen dat erbij gebluft moet worden. Bluffen wordt nog bijna eerder met poker geassocieerd dan de kaarten zelf. Bluffen hoort dan ook zeker bij poker. Maar bluffen is in de praktijk een minder groot onderdeel van het spel dan veel poker leken lijken te denken. 
Op deze pagina lees je alles over bluffen. Wat het is, welke blufs werken en vooral ook wanneer het wellicht slimmer is om niet te bluffen.

Pokerface

Er zijn heel veel verschillende varianten op het pokerspel, maar Texas Holdem is nog steeds de meest gespeelde vorm, dus zullen we het vooral over deze vorm van poker hebben. Maar bij zowat alle poker varianten speel je met een x aantal kaarten die de rest van de spelers aan tafel niet kunnen zien. Dit kunnen twee kaarten zijn, zoals bij Texas Holdem of bijvoorbeeld vijf kaarten bij Draw poker. 

Het niet van elkaar weten welke hand de ander heeft en daarop anticiperen is dan oom de crux in elk poker variant. Door een inzet of raise te doen, kun je net doen alsof je een goede hand hebt, terwijl je eigenlijk maar een lage hand hebt of misschien zelf helemaal niks gehit hebt. In dat geval ben je aan het bluffen. 

Bij een goede bluf, geloven je tegenspelers dat je inderdaad een goede hand hebt en zullen zij folden, waarna de pot voor jou is. Het is daarbij natuurlijk van belang om op je medespelers over te komen alsof je inderdaad die fantastische hand hebt en niet de rommel die je daadwerkelijk vast hebt. Het is dan ook van belang dat je tijdens een bluf een strak gezicht kunt houden. Dit kwam al snel bekend te staan als een pokerface en deze term wordt tegenwoordig ook veel buiten het poker om gebruikt. Er zijn zelfs liedjes over gemaakt zoals die in de onderstaande video. 

Bluffen is niet makkelijk

Een succesvolle bluf neerzetten is niet makkelijk. Het is van verschillende factoren afhankelijk, waarvan je kaarten nog de minste rol spelen. De hoogte van je kaarten is immers niet van belang bij een bluf. Veel belangrijker is dat je inzicht hebt in de stack van je tegenstander(s), een idee hebt van hun speelstijl en mogelijk zelfs inzicht hebt in welke hand zij mogelijk hebben. Dit alles om in te schatten hoe succesvol je kansen zullen zijn als je een bluf zet.

Als je tegenstander erg tight speelt, dus veel handen foldt en weinig raist, dan is de kans dat deze speler bij een bet zal folden groter dan als een speler de hele tijd alles lijkt te callen. Hetzelfde geldt eigenlijk voor de stack. Een speler met een kleine stack zal minder geneigd zijn je te callen dan een speler die nog ruim in zijn chips zit. Je zal met al deze factoren en meer rekening moeten houden als je een goede bluf wilt zetten.

Drie soorten bluf

Niet elke bluf die je doet is hetzelfde. Soms heb je bijvoorbeeld misschien wel iets gehit, een laag paar of zo, maar in andere gevallen heb je gewoon 7-2 zonder ook maar iets gehit te hebben en besluit je te proberen die pot op te pikken met een blufje. In principe zou je drie verschillende types van blufs kunnen onderscheiden:

  • Kleine blufs
  • Semi-blufs
  • Stone cold bluffs

Kleine blufs

De kleine bluf is eigenlijk de meest voorkomende bluf in Texas Holdem en ook in de meeste andere vormen van poker. Deze bluf wordt vaak gedaan als je in een pot zit, liefst op de button, en de spelers voor je naar je toe checken. Zelfs als je dan helemaal niks gehit hebt, zou je een kleine inzet kunnen doen om te zien wat de andere spelers doen. Aangezien ze geen actie hebben getoond op het moment dat zij de kans hadden, is de kans groot dat ook zij niks gehit hebben en dus zullen folden. Je kunt dan met de inzet van een klein bedrag dus redelijk risicoloos een pot oppikken. Mocht je verliezen, dan ben je alleen die kleine inzet kwijt. Het is zowat onmogelijk om een toernooi te winnen zonder af en toe een goed geplaatste kleine bluf te doen.

Semi-bluf

De semi-bluf is misschien wel de belangrijkste en meest gebruikte move in poker. Zeker als het om Texas Holdem gaat. Zoals de naam al aangeeft is een semi-bluf een soort van halve bluf waarbij je wel iets kleins hebt gehit of kans hebt om iets te hitten, maar je zeker niet de sterkst mogelijke hand hebt. Denk hierbij bijvoorbeeld aan een inzet op een flush of straight draw of een bottom pair met een redelijke kicker. 

Dit soort inzetten hebben eigenlijk twee functies,zeker in het geval van een straight of flush draw. Aan de ene kant probeer je met je bluf natuurlijk gewoon die pot op te pikken met je semi-bluf. Aan de andere kant is een semi-bluf ook een goede manier om juist een goede pot op te kunnen pikken als je wel die straight of flush hit op de turn of de river. 
Dat is ook de kracht van een semi-bluf. Op het moment dat je de inzet doet, heb je nog niet echt gehit. Maar als je wel hit, dan heb je waarschijnlijk ook meteen de beste hand en heb je met je inzet dus mooi de pot gespekt. 

Stone cold bluff

De stone cold bluf is eigenlijk de bluf zoals je die vaak in films ziet waarin gepokerd wordt en ook de manier van bluffen die poker leken associ├źren met het bluffen bij poker. In de praktijk komt een stone cold bluf helmaal niet zo vaak voor. In de afgelopen jaren is het gebruik hiervan zelfs sterk aan het dalen. In veel gevallen is een stone cold bluf ook een soort laatste redmiddel en niet zozeer een teken van geweldig spel. Tegelijkertijd kan een speler een echte held zijn als een stone cold bluf op het juiste moment goed uitpakt.

Bij dit soort blufs heb je als speler helemaal niks in je handen en ook geen enkele kans om je hand te verbeteren. Je weet dat je hoogst waarschijnlijk de aller slechtste hand hebt en dat je tegenstanders je verslagen hebben. Maar in plaats van te folden, besluit je om een grote inzet te doen, misschien zelfs all in te gaan, in de hoop de pot alsnog te winnen.

Er is een reden waarom dit soort blufs de laatste jaren steeds minder voorkomen. Dit soort blufs succesvol doen is eigenlijk alleen weggelegd voor de allerbeste spelers en zelfs zij komen er vaak niet mee weg. Waarom zou je een groot deel van je stack of zelfs je hele stack op het spel zetten voor een hand die in eerste instantie waarschijnlijk al niet veel waard was? 

Wel of niet bluffen

Om terug te komen op wat we in het begin schreven: ja bluffen is een onlosmakelijk onderdeel van poker, maar tegelijkertijd is het slim om dit zo min mogelijk te hoeven doen. Mocht je geneigd zijn om af en toe een stone cold bluf te doen, dan is het aan te raden hier zo snel mogelijk mee te stoppen. Deze blufs hebben een te groot risico en vaak maar een beperkte payout. 

De semi-bluf en de kleine bluf zijn twee soorten blufs waar je gewoon niet onderuit komt als je poker speelt. Zoals we eerder al schreven zal je nooit een toernooi winnen als je nooit een kleine- of semi-bluf plaatst. Maar ook hierbij is het slim om ze zo min mogelijk toe te passen en je er telkens zeer bewust van te zijn als je een bluf plaatst. Zorg vooral dat je niet al te emotioneel betrokken wordt met de pot en door blijft raisen als je een raise om je oren krijgt. Een bluf is en en blijft een bluf en zal nooit een sterke hand worden puur door meer geld in de pot te pompen.