Pokerspelers winnen zaak van belastingdienst

rechtszaak

We nemen heel even een pauze van onze top tien met beste pokerspelers omdat het gerechtshof in Den Bosch afgelopen week uitspraak heeft gedaan in een vijftal zaken. De zaken waren aangespannen door verschillende Nederlandse pokerspelers die vonden dat de belastingdienst hen ten onrechte een heffing van de kansspelbelasting had opgelegd. Deze zaak liep al wel een tijdje en nu is er dan dus eindelijk een uitspraak gekomen. Dat deze uitspraak in het voordeel is van de poker spelers is natuurlijk extra goed nieuws voor iedereen die graag af en toe een potje online poker speelt. De belastingdienst zal minder in zijn nopjes zijn met deze uitspraak van het hof.  

Kansspelbelasting

Net als in de meeste andere landen, moet je in Nederland kansspelbelasting betalen als je deelneemt aan kansspelen. De kansspelbelasting bedraagt in Nederland normaal gesproken 29%, maar werd in juli tijdelijk verhoogt naar 30,1%. Als het goed is, is deze tijdelijke verhoging inmiddels weer terug gedraaid. Dat zou immers per 1 januari van dit jaar moeten gebeuren, maar je weet natuurlijk maar nooit of ze in Den Haag besluiten dit te verlengen.

Deze belasting moet in principe betaald worden over alle kansspelen die gespeeld worden in Nederland. Hoe dit wordt betaalt hangt af van de vorm van kansspelen die je speelt. Soms betaald de aanbieder van het spel de belasting en soms de speler. Geld dat je uit een gokkast wint, is voor jou belastingvrij. De aanbieder van de automaat betaalt in dat geval de belasting. 

Maar kijken we bijvoorbeeld naar loterijen, dan is dat een ander verhaal. De prijzen bij de Staatsloterij zijn belastingvrij, maar die van de overige loterijen niet. Dus als je een miljoen zou winnen bij de Postcodeloterij, dan moet je over het gewonnen bedrag nog wel de kansspelbelasting betalen. 

Aparte status online poker

Poker is een vreemde eens in de bijt als het gaat om de kansspelbelasting. Al zolang poker bestaat, bestaat zo ongeveer ook de discussie of poker een kansspel is of een behendigheidsspel. Over een behendigheidsspel hoeft immers geen kansspelbelasting te worden betaald. 

Ook in Nederland werd deze discussie natuurlijk gevoerd. En in 1998 oordeelde de Hoge Raad dat poker wel degelijk een kansspel was en als zodanig belast diende te worden. Maar hier was de kous nog niet mee af. Want Nederland maakt deel uit van de EU. 
In 2015 deed de Hoge Raad namelijk een uitspraak waardoor online poker bij winsten die zijn gemaakt bij een online casino dat is gevestigd in de EU, is vrijgesteld van kansspelbelasting. 

Uitspraak gerechtshof

De uitspraak die het gerechtshof in Den Bosch heeft gedaan, heeft alles te maken met die laatste bepaling over online casino’s die al dan niet in Europa gevestigd zijn. Verschillende poker spelers hebben een zaak aangespannen tegen de belastingdienst. Omdat zij in hun ogen vrijgesteld waren van de kansspelbelasting omdat de winsten die zij maakten zijn behaald in een in de EU gevestigd online casino.

Nu hebben dus vijf spelers gelijk gekregen van de rechtbank. In deze specifieke gevallen ging het om winsten behaald bij Pokerstars. Volgens de belastingdienst is deze aanbieder gevestigd in Isle of Man, dat niet in de EU ligt. Maar volgens de spelers is het gevestigd in Malta, dat wel degelijk deel uitmaakt van de EU. 

Uiteindelijk ging het gerechtshof dus mee in de redenatie van de spelers en bepaalde dat de heffing van de kansspelbelasting inderdaad onterecht was en terug betaald moet worden. Dit biedt natuurlijk uitzicht voor die tientallen andere zaken die nog op een uitspraak liggen te wachten. Het is overigens nog niet duidelijk of de belastingdienst zich neer zal leggen bij deze uitspraak. Er is nog ruimte voor een hoger beroep. We houden dit natuurlijk voor je in de gaten en als er nieuws op dit front te melden is, dan lees je het weer hier.