Poker in video games

Poker in video games

In de Verenigde Staten is poker al meer dan een eeuw één van de meest gespeelde kaartspellen. Het is ook niet voor niets dat zowat alle poker varianten die er door de jaren heen bedacht zijn uit de Verenigde Staten komen. Ook in de joysticktweede helft van de twintigste eeuw veranderde hier eigenlijk weinig in. Poker werd wel meer gespeeld in Europese casino’s, maar mensen die thuis samen een kaartje legden, kozen toch meestal voor andere spellen dan poker, Dit veranderde aan het einde van de twintigste eeuw en vooral aan het begin van deze eeuw. Inmiddels is poker zo ingeburgerd, dat je het spel ook vaan in video games tegenkomt. Laten we vandaag eens kijken op welke manieren dit gebeurt.

Poker simulator games

Laten we beginnen met de echte poker video games. Hiermee bedoelen we video games die een soort poker simulator zijn, dus waarbij de core gameplay bestaat uit pokeren. Dit soort bestellen bestaat al erg lang. Al op de eerste spelcomputers verschenen dergelijke spellen, maar meestal alleen voor de Amerikaanse markt en als deze spellen al in Europa werden verkocht, gingen er maar weinig exemplaren van over de toonbank.

Aan het einde van de vorige eeuw begon poker populairder te worden buiten de Verenigde Staten, mede door films als Rounders, de televisie uitzendingen van de WSOP en natuurlijk de toenemende populariteit van online casino’s. In diezelfde periode zag je ook een toename in de populariteit van poker computer games. Maar dit bleek slechts een korte opleving. Blijkbaar is poker toch echt leuker om te spelen als je echt ergens om speelt en toch wat minder spannend als je het tegen computer tegenstanders opneemt met overduidelijke tells.

Poker als extra

De afgelopen tien jaar zijn de echte poker simulators een beetje uit beeld verdwenen, maar is het poker spel zelf in video games nog springlevend. In veel populaire spellen kun je tegenwoordig een potje poker spelen als een soort extraatje. Het grappige is dat deze extraatjes vaak bijna net zo uitgebreid zijn als de poker simulators van enkele jaren geleden. Sommige van die kleine extra mini games hebben zelfs meer opties dan sommige van de poker simulators van een paar jaar geleden.

Wat dat betreft wordt er veel verwacht van Red Dead Redemption 2, een spel dat eind dit jaar uit moet gaan komen. Aangezien dit het nieuwe spel is van de makers van de zeer succesvolle Grand Theft Auto games, wordt hier al maanden, zo niet jaren naar uitgekeken. Het spel speelt zich af in het wilde westen en in de trailer is te zien dat spelers straks ook aan de slag kunnen met een potjes poker. Aangezien Rockstar, de uitgever van het spel, bekend staat om hun oog voor detail, kan het eigenlijk niet anders dan dat het poker element in dit spel erg goed is uitgewerkt. Zeker ook omdat het zo prominent in de trailer van het spel aanwezig is.

Maar er zijn ook andere spellen waar je poker kunt spelen. Zo is er in het populaire Sims 3 een optie om poker te spelen, alhoewel die in de praktijk minder voorstelt. Interessanter zijn dan de poker spelletjes in Far Cry 3 en Watch Dogs, beide van uitgever Ubisoft. In beide spellen kun je je best een tijd vermaken met het spelen van poker. Vooral Watch Dogs biedt een unieke optie. Door de camera’s te hacken, kun je in de kaarten van je tegenspelers kijken en dus zien of zij bluffen of niet.

Nadeel van al de hier genoemde spellen is natuurlijk wel dat je niks overhoudt aan je potje poker, hoe goed je misschien ook speelt. Als het je dus alleen om et spelen van poker te doen is, kun je net zo goed een gratis tafel bij je favoriete online casino openen. Maar dit neemt niet weg dat de poker mini games in video games niet voor het nodige vertier en afwisseling kunnen zorgen.