Pokerlegende Devilfish overleden op 61-jarige leeftijd

Pokerlegende Devilfish overleden op 61-jarige leeftijd

Gisteren heeft de poker wereld afscheid genomen van Dave ‘Devilfish’ Ulliott, misschien wel de bekendst poker
speler uit Engeland, samen met Jake Cody natuurlijk, en zonder enige twijfel één van de meest kleurrijke personen uit de professionele poker wereld. Vorige week werd bekend dat Devilfish al een tijdje aan darmkanker leed, maar dat hij het gevecht met de ziekte aanging. Hoewel dit bericht de poker wereld schokte, was er toch goede hoop, aangezien het bericht leek te impliceren dat devilfish in elk geval een kans had om er weer bovenop te komen en zoals elke poker speler weet is één kans, zelfs een kleine, soms genoeg. Maar helaas mocht het niet baten. Gisteren overleed hij op 61-jarige leeftijd.

Dave 'Devilfish' UlliottDe Britse Doyle Brunson

Devilfish is één van de meest kleurrijke karakters van de poker wereld en één van de spelers die poker bekend wist te maken in Europa, beginnend in Engeland. Wat dat betreft wordt hij weleens gezien als de Britse Doyle Brunson. Want waar Doyle één van de vroege ambassadeurs van het poker zoals wij dat nu kennen in de Verenigde Staten is, heeft Dave Ulliott deze zelfde rol in Engeland vervult. Door zijn successen, grote mond en opvallende uiterlijk was Devilfish de eerste poster boy van poker in Groot Brittannië. Het is dan ook zeker niet voor niets dat Doyle Brunson onlangs nog pleitte voor het opnemen van Ulliott in de Poker Hall of Fame.

Turbulent leven

Dat Devilfish een turbulent leven achter de rug heeft bleek wel toen hij in 2010 zijn autobiografie Devilfish: The Life & Times of a Poker Legend uitbracht. Dit boek is overigens een aanrader voor pokerliefhebbers, ook als je geen grote fan van Dave Ulliott bent of was. Vooral de stukken over de jeugd van Ulliott lezen als een misdaadroman. Devilfish was zeker geen lieverdje in zijn jonge leven. Hij pleegde verschillende overvallen en kluiskraken en heeft daarvoor ook een aantal keer vast gezeten. Pokeren leerde hij al op jonge leeftijd en na zijn criminele carrière groeide hij uit tot één van de meest succesvolle en bekendste poker spelers van Engeland.

De bijnaam Devilfish kreeg Ulliott overigens in 1997 toen hij tijdens de finale van het Pot Limit Omaha toernooi dat onderdeel was van de Four Queens Poker Classic. Tijdens de heads up tegen Men Nguyen. De supporters van Men moedigden hem aan met de leuze “Go on the Master”, waarop de supporters van Ulliott “Go on Devilfish” scandeerden, verwijzend naar de Japanse kogelvis die dodelijk kan zijn als die verkeerd is klaargemaakt.

Nu is er dus een einde gekomen aan het veelbewogen leven van Dave ‘Devilfish’ Ulliott. De poker wereld is één van haar legendes verloren en is daardoor helaas toch een stukje minder kleurrijk geworden.